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El tercer presidente dominicano: Buenaventura Báez Méndez

Ultima Actualización: jueves, 06 de julio de 2017. Por: juan ventura

Nació en Rincón de Neyba (hoy Cabral), el 20 de octubre de 1812, hijo de los señores: Pablo Altagracia Báez y Teresa de Jesús Méndez (a) Camateta o/y Mai—Teresa).

Nació en Rincón de Neyba (hoy Cabral), el 20 de octubre de 1812[1], hijo de los señores: Pablo Altagracia Báez[2] y Teresa de Jesús Méndez (a) Camateta o/y Mai—Teresa).

Tuvo de hermanos: Damián, Carlos, Altagracia, Félix, Irene y Rosa Báez Méndez. También, tuvo de otros hermanos de padres, que fueron: Valentín y José.

En 1827 sus padres lo mandan a estudiar a Buenaventura Báez a Francia. Allí adquirió una amplia y sólida formación intelectual y cultural.

A su regreso al país se interesó por la política y se integró a la misma. Era de ideas conservadoras y afrancesadas.

La reconocida escritora e historiadora doctora Mu—kien A. Sang lo describe, así: “Sobre el físico de Buenaventura Báez, se puede afirmar que era mulato, tez color “aceitunada” (para usar las palabras de Monclús), pelo rizado, estatura mediana y de muy buen vestir, regularmente usaba barba en las mejillas con el mentón afectado”.[3]

Hizo gestiones durante la ocupación haitiana (1822—1844) para lograr el protectorado de Francia, a través del Plan Levasseur.

Fue Corregidor, Síndico  y miembro de la Asamblea Constituyente como Diputado por Azua, en 1843. Allí puso de manifiesto su capacidad intelectual.

Suscribió el Manifiesto del 16 de enero de 1844. Alcanzó el rango de General.

Estuvo como participante en la batalla del 19 de Marzo de 1844, en donde se distinguió luchando contra los haitianos.

Estuvo de acuerdo con la anexión del país a España en 1861 y colaboró con Pedro Santana para conseguir la misma.

Luchó por todos los medios en procura de la anexión del país a los Estados Unidos de América en 1871, encontrando la resistencia en los generales Gregorio Luperón y José María Cabral.

Fue vicepresidente de la República, del 6 al 8 de octubre de 1856.

El Dr. Roberto Cassá ha dicho sobre Báez: “Buenaventura Báez todavía hoy puede considerarse como el prototipo más acabado del político dominicano. Se Inició joven como figura destacada, cuando el país se encontraba bajo la dominación haitiana, y tomó parte en los procesos que llevaron a la fundación del Estado dominicano durante 1844. Fue el tercero en ocupar la presidencia de la República, en 1849, y descendientes se rodeó de un grupo de fieles. Por su capacidad y el apoyo que concitó de diversos sectores, obtuvo tal popularidad que le permitió ocupar la silla presidencial en cinco ocasiones”.[4]

Ocupó en cinco ocasiones diferentes la presidencia de la República: del 24 de septiembre de 1849, al 15 de febrero de 1853;  del 8 de octubre de 1856, al 12 de junio de 1858; del 8 de diciembre de 1865, al 29 de mayo de 1866; del  2 de mayo de 1868, al 2 de enero de 1874; y del 27 de diciembre de 1876, al 2 de marzo de 1878.[5]

En el gobierno de los seis años (1868—1874) que encabezó Báez implantó una férrea dictadura, que fue enfrentada por Luperón, Cabral, los hermanos Manzueta y Atanasio Suazo, los generales Domingo y Timoteo Ogando y otros.[6]

Fue el fundador y líder del Partido Rojo, siendo sus colaboradores: Félix María del Monte y Manuel María Gautier.

Buenaventura Báez nunca se casó, pero procreó varios hijos naturales reconocidos con diferentes mujeres, como fueron: con Fermina Andujar  a Amelia Báez Andujar; con Teresa Batista a  Carlos y Manuel Báez Batista; con Carmen Cordero a Félix Báez Cordero; con Josefa Silverio a Francisco Báez Silverio; con Concepción Machado viuda Miura a Osvaldo y Ramón Báez Machado[7]; con Altagracia Batista a Pablo Báez Batista; y con Corina Dupont a Manuel y María Báez Dupont.

Fundó el Colegio San Buenaventura en Santo Domingo y también otro en Santiago de los Caballeros.

Buenaventura Báez Méndez murió en Hormiguero, Mayagüez, Puerto Rico, el 4 de marzo de 1884. Los restos de éste fueron trasladados en 1914, a la iglesia Catedral de Santo Domingo, durante el gobierno de su hijo Ramón Báez Machado.

[1] Esa fecha la da el Lic. Emilio Rodríguez Demorizi. Papeles de Buenaventura Báez. Santo Domingo, Editora Montalvo, 1969, página 7, que de acuerdo con noticias de la familia Báez, que ofrece el historiador Rodríguez Demorizi: “Báez, Buenaventura. Nació en Rincón de Neyba (hoy Cabral) el 20 de octubre de 1812. Su onomástico, que equivocadamente era tomado como cumpleaños, le era celebrado el 14 de julio, día de San Buenaventura, según lo recuerda la Gaceta, S. D., núm. 5, del 13 de julio 1851, y asimismo la Gaceta del 14 de julio de 1857”. Obra citada, página 512. El Dr. Vetilio Alfau Durán dice que nació el 14 de julio de 1812. Véase su libro Vetilio Alfau Durán en Clío. Escritos (II). Presidentes de la República Dominicana. (1844—1954). Santo Domingo, Editora Corripio, C. por A., 1994, página 401. Compiladores Arístides Incháustigui y Blanca Delgado Malagón).

[2] Era hijo del Padre Antonio Sánchez Valverde. Se crió en Santo Domingo, en casa de ciudadano oriundo de Francia, de apellido Báez, éste le enseñó el oficio de platero. Ejerció varios tipos de negocios.  Tuvo corte de maderas. Véanse José Gabriel García. Santo Domingo, 1871. Apuntes sobre la vida política de Báez contenido en el libro de Emilio Rodríguez Demorizi, obra citada, páginas 313—341; y Datos relativos a la familia del general Buenaventura Báez, Santo Domingo, 1927, obra citada, páginas 501—504.

[3] Buenaventura Báez: El caudillo del sur. (1844—1878). Santo Domingo, Editora Taller, C. por A., 1991, página 25. (Instituto Tecnológico de Santo Domingo).

[4] Personajes dominicanos. Tomo I. Santo Domingo, Editora Alfa y Omega, segunda edición, 2014. página 323. (Archivo General de la Nación, Vol. CCVIII y Comisión de Permanente de Efemérides Patrias).

[5] Véase Juan Ventura. Presidentes, juntas, consejos, triunviratos y gabinetes de la República Dominicana. 1844—1984. Santo Domingo, Talleres ONAP, 1985, páginas 2, 3, 5, 11, 12, 15, 16, 20, 21. Pedro R. Vásquez. 150 Dominicanos notables. (Segunda Edición corregida y ampliada). Santo Domingo, Editora Manatí, 2002, páginas 37,38, 39, 40, 41 y 42.  (Ediciones  Librería La Trinitaria).

[6] Obra citada, de Mu—Kien Adriano Sang Ben, páginas 93 y siguientes.

[7] Este último fue Presidente de la República en 1914.